La pantera y la gotera

¿Alguna vez se han levantado en medio de la noche para cerrar el grifo del agua de la cocina o de la sala de baño porque la gotera no les dejaba dormir? Pues bien, si el evento les ha dejado insomnes, precisamente, porque justo cuando terminan de apretar ese grifo con toda el alma, el mismo continua goteando como si nada (como en uno de los maravillosos episodios de La Pantera Rosa) y si esto les ha creado curiosidad y en medio del silencio nocturno se han puesto a escuchar el ora ritmico, ora arritmico goteo, entonces dejenme decirles que pueden haber sido ustedes testigos de la presencia del caos.

Nuestro paradigma de caos en el mundo evoca en nosotros imagenes de tornados en Kansas que tal vez fueron disparados por el aleteo de las alas de una mariposa en Borneo o Brasil; aun cuando este es uno de los significados que la palabra caos tiene en fisica, existen otros significados asignados a la misma palabra. Por ejemplo, en el castellano regular, caos se define como confusion o desorden, falta total de organizacion u orden. El caos matematico, se refiere a procesos matematicos que son sensibles a las condiciones iniciales. A pesar de lo sugerido por el significado de la palabra en castellano regular, el caos matematico no es aleatorio ni posee incertidumbre. Al contrario, los procesos matematicos que exhiben caos, aun cuando completamente precisos y deterministicos, divergen rapidamente de los resultados obtenidos aun con ligeras variaciones de las condiciones iniciales.

El caso del grifo que gotea, no es mas que una de las representaciones fisicas del caos matematico. Antes del affair de la mariposa y todo eso, la fisica concluia que la mecanica clasica era capaz de representar en su integridad cualquier fase del movimiento de un objeto. Muy pronto se hizo aparente que la sensibilidad a las condiciones iniciales era un fenomeno comun en ambos mundos: el matematico y el fisico. Dado que hasta los sistemas fisicos mas simples exhiben caos en el sentido matematico antes definido, el cual guia inexorablemente a la impredictibilidad, no queda mas remedio que aceptar que el caos es una caracteristica fundamental de la naturaleza.

Esta compresion, lleva a implicaciones que rozan la epistemologia de la ciencia; es decir a nuestro concepto de los limites del conocimiento cientifico. Se ha creido que la mecanica cuantica demostraba la incertidumbre de la verdad cientifica, y hasta cierto punto puede que esta vision sea correcta. Sin embargo, el caos en la mecanica clasica limita nuestra capacidad para predecir el futuro de los sistemas fisicos, aun mas que la mecanica cuantica. La moraleja que el caos parece querer transmitirnos, es que nunca podremos medir con suficiente precision y esas imprecisiones seran grandemente magnificadas para producir efectos dramaticamente alejados de las predicciones que nuestros modelos pudieran hacer del futuro.

Es por ello que en nuestro sobrehumano esfuerzo por ajustar el grifo que bloquea nuestro encuentro con Morfeo, cambiemos continuamente la presion ejercida por los sellos internos del mismo, creando asi nuevas condiciones iniciales, las cuales daran a su vez, origen a un nuevo patron ritmico de la gota de agua cuando esta golpee la superficie de la pequeña piscina de agua que se forma en la tina o el lavamanos o lavaplatos, segun sea el caso.

Este hecho no deberia significar que vamos a prescindir nuestro merecido descanso, sino mas bien, que vamos a permitir que los ritmos nuevos del caos arrullen un sueño reparador. Al despertar del mismo, miraremos la siempre elusiva realidad, con ojos descansados y brillantes.

KeyWords: “Caos”; “Mecanica Cuantica”; “Prediccion del futuro”; “Epistemologia”

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