Pensamientos

April 30, 2006

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No pienses que tan grande es el Universo, te hará doler la cabeza.

Buddha

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Para más de un candidato presidencial

April 30, 2006

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El hombre de la “colita de caballo”

April 26, 2006

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Foto: Noah Berger para The New York Times

Inaugurando esta nueva sección en tecnología, traemos al recién nombrado CEO (Chief Executive Officer) de Sun Microsystems, Jonathan I. Schwartz. En sus propias palabras:

"I belong to a club that exists around the world that says progress is made by the unconventional…"

Pertenezco a un club que existe alrededor del mundo el cual piensa que se progresa mediante lo no convencional (excusen la latitud del traductor.)

Schwartz pertenece a esa generación de emprendedores que le cambiaron la cara a la tecnología y a la manera como se maneja la información en el pasado y este nuevo siglo (nótese que la colita de caballo es parte de su imagen desde mediados de los ochenta.)

Más información:Sun Microsystems

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Así pensaba Einstein, así pensamos todos

April 24, 2006

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Uno de los pensadores de mayor impacto en el siglo XX fue Albert Einstein. Una de sus particularidades como científico ha sido su extraordinaria capacidad para visualizar soluciones a problemas difíciles. El siempre fue, entre otras cosas, un adepto a adentrarse en los mecanismos mentales de la producción científica.

Tal vez adhiriéndose a una de las varias tradiciones en psicología y filosofía, tal vez influenciado por Helmholtz y Boltzmann, Einstein sostenía que el repetido encuentro con imágenes en diferentes contextos conduce a la formación de conceptos.

Un concepto debe, tarde o temprano, ser puesto en una forma que pueda ser entendido por otros; pero en lo concerniente al pensamiento privado, esta etapa no es necesaria para proceder a pensar. Para algunas personas, incluyendo a fisicos como Faraday y Rutherford, la parte mas importante puede ocurrir sin el uso de palabras. Einstein escribe:

No tengo duda de que nuestro pensamiento es en su mayor parte desnudo de signos y mas allá de ello, en un grado considerable es inconsciente.”

Einstein nos cuenta del placer que sentía desde niño, al descubrir su habilidad para contemplar relaciones entre objetos geométricos. En carta a Hadamard escribiría:

“Las entidades psíquicas que parecen servir como elementos al pensamiento son ciertos signos e imágenes mas o menos claras que pueden ser reproducidas y combinadas a voluntad…Pero viéndolo desde el punto de vista psicológico, este juego combinatorio parece ser esencial para el pensamiento productivo—antes de que ocurran conexiones en palabras u otro tipo de signos que pueden ser comunicados a otros. Los elementos ya mencionados son, en mi caso, del tipo visual y muscular. Las palabras convencionales u otros signos deben ser buscados de manera laboriosa en una segunda etapa, cuando el mencionado juego asociativo este suficientemente establecido y pueda ser reproducido a voluntad.

Impactantes palabras, que dejan muy claro el porque este científico pudo ver mas lejos que los demás; no solo por andarse montando en hombros de gigantes.

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Los periplos de Baco: dios del vino

April 22, 2006

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Foto: Martina Cristofani/European Pressphoto Agency

Devolvieron a Italia la cabeza de Dionisio, también conocido como Baco y por las Bacanales. La misma había sido arrancada por ladrones en 1983 de una estatua suya en una villa de pasado etrusco que había sido propiedad del mismísimo Mussolini. Después de un periplo que emula muchos de los que se le señalan al dios en la mitología, fue a parar a un catalogo de Christie’s en Nueva York.

En Atenas los rituales en su honor eran conocidos como las Fiestas Dionisiacas, las cuales eran actos de alto contenido religioso y aunque parezca increíble, las orgías y fiestas, eran parte de un culto secreto, solo para iniciados. Larga y compleja la historia del dios Baco o Dionisio, además de extendido geográficamente el culto a este dios.

Los griegos y romanos, reconocieron tal vez, la increíble fuerza de los estados alterados producidos por el vino, así como su relación con la madre Tierra, productora y dadora de todos los bienes materiales.

Articulo en The New York Times (requiere suscripción), edición del Sábado, 22 de abril de 2006.

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Los filosofantes también opinan: Free China! El grito desesperado de una mujer.

April 20, 2006

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Foto: Doug Mills/The New York Times

En la foto, se aprecia el momento en que una mujer trata, desesperada, de boicotear la visita del premier chino a los Estados Unidos de América (¿ecos de Tiananmen?). Así lo reseña el New York Times en su edición de hoy.

China, un de los países mas grandes del mundo, tanto por extensión, población y tradición milenaria. Mas sin embargo esta tierra de encantos y misterio para nosotros los occidentales, sobrelleva una cárcel comunista; una que sus ciudadanos no ven, no huelen, no sienten, pero de la que no pueden escapar.

Concedido que sus líderes se han salido con la suya y eso del comunismo y en un espectacular giro de acontecimientos, esta potencia ha logrado hacer emerger el primer comunismo-capitalista del planeta, creando el mayor polo de crecimiento económico de este siglo. Sin embargo, lo que es fundamental, la libertad del hombre, no existe en China. China no es libre.

Por su poderío económico, los demás países deben reconocerla y lidiar con ella, si. Su estrategia de globalización (la otra globalización) ha sido exitosa, si. Pero en el fondo, si el país no es libre, no existe libertad, unos pocos deciden sobre la vida de millardos de personas, ¿como puede considerarse un éxito?

¿Puede el mundo hacer algo más que el grito desesperado de una mujer?

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Errores filosóficos con los que convivimos III: El Retorno de Kant

April 19, 2006

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Dejamos la discusión mencionando que existen tres conceptos que postulan que los valores morales y los juicios que se pueden prescribir basados en ellos, son de naturaleza enteramente subjetiva y relativa.

El primer concepto es la identificación que hace Spinoza del bien con aquello que parece bueno para el individuo y que el mismo llama bien porque es directa o inconscientemente deseado por el. El segundo, la critica de Hume a cualquiera que trate de argumentar en favor de una conclusión prescriptiva, sobre la única base del conocimiento de los hechos o de la existencia real de los mismos. Eso no puede hacerse, como correctamente indica Hume. El tercero, es el punto que traen a colación los exponentes de la ética no cognitiva del siglo XX: si la única clase de verdad debe encontrarse en los enunciados descriptivos que se acomodan a como las cosas son realmente, será correcto entonces, excluir los enunciados prescriptivos del reino de lo verdadero o falso.

En lo que respecta al primer concepto, observaremos que el mismo puede ser removido llamando la atención a otra relación entre el bien y el deseo, distinta a la propuesta por Spinoza. Esta requiere la distinción entre tipos de deseo. Con respecto al segundo concepto, se vera que es posible prescribir y describir al mismo tiempo con el fin de argumentar a favor de el estado de verdad de una premisa prescriptiva. Dicha premisa, debe por supuesto, ser evidente en si misma (aquí estamos recurriendo al cartesianismo del cual hemos disentido antes, pero en otro contexto) ya que de otro modo, nos veríamos en la necesidad de argumentar en su favor lo cual no es posible. Finalmente, el tercer concepto, se vera que existe otra clase de verdad distinta al tipo de verdad que aparece en las sentencias descriptivas—el tipo de verdad que no requiere la concordancia entre la mente y la realidad (argumento a favor de los basamentos de la ciencia matemática).

Antes de pasar a explicar como se pueden resolver los puntos indicados mas arriba, es justo pasearse un momento por el intento de Kant para evitar el subjetivismo y el relativismo.

El error derivado de la relación entre el bien y lo deseable es, en parte, responsable por el subjetivismo y el relativismo. Reconocemos además, que un error en lo que respecta a la relación entre el juicio de valor y el juicio sobre los hechos actuales, es también en parte responsable de lo mismo. Otro detalle que contribuye es, fallar en responder la pregunta sobre como puede una prescripción ser verdadera.

Kant propone una solución tratando de crear el deber u obligación moral, expresado en los “juicio del deber”, completamente independientes de nuestros deseos y totalmente desprovistos de cualquier referencia a los hechos actuales, especialmente aquellos que se relacionan con la naturaleza humana. Su imperativo categórico, es una prescripción que el entiende como la ley moral a la cual la razón debe someterse dado que es una verdad evidente en si misma.

La crítica a la posición Kantiana se deriva del hecho que, aun cuando la regla de oro: trata a los demás como deseas ser tratado es una recomendación loable, deja sin contestar la pregunta principal:

¿Qué debe, de manera moral, uno desear que los demás hagan con uno?

Esa pregunta no puede responderse sin referencia a nuestros deseos y lo hechos de la naturaleza humana, la cual Kant excluye de toda consideración. Finalmente, la aserción de que el único bien es la buena voluntad, una voluntad que obedece el imperativo categórico y al mismo tiempo creando obligaciones morales, se encuentra en ciertas instancias reñido con la realidad.

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